Australian Safari 2002


 
Overzichtsfoto van de Nederlandse deelnemers aan de Australian Safari 2002.


Hierbij het verslag van het Dutch Off Road Rally Team, bestaande uit bestuurder Phillip Soeterboek (Kaatsheuvel) en zijn vaste navigator Gerard Adema (Laag Zuthem) die in het jaar 2002 samen met nog vier andere Nederlandse teams, en uiteraard een uitgebreide servicecrew, deelnamen aan de AUSTRALIAN SAFARI 2002.

Deelname van de Nederlandse teams was een initiatief van de meervoudig Parijs - Dakar deelnemer Maarten van Eijk,
Maarten van Eijk fungeerde tijdens de rally als team-captain voor alle Nederlandse deelnemers aan de Australian Safari.
Maarten nam voor de tweede keer deel aan de Australian Safari als navigator en heeft zich naast het feit dat hij als teamcaptain was aangewezen door de overige Nederlandse deelnemers ook ingezet als coach voor de overige navigatoren.
De jarenlange ervaring die Maarten van Eijk heeft in het rijden van dergelijke monsterrally's is de overige teams zeker van pas gekomen.

Voor het Dutch Off Road Rally Team ging de ervaren monteur en reserve rijder/navigator Henk van Dongen mee samen met Ron van Wissen, Ron verzorgde voor het team de foto's ter plaatse en stuurde onderweg correspondentie, foto's en e-mail nieuws door naar Nederland voor de directe achterban van het Dutch Off Road Rally Team en hun sponsors.
Daarnaast ging ook Claudia Platvoet mee als webbeheerder. Claudia was verantwoordelijk voor de website van het team en heeft tijdens de rally de Nederlandse pers en TV stations op de hoogte gehouden van de dagelijkse gang van zaken. Henk van Dongen ging in eerste instantie als monteur mee en tevens de bestuurder van 1 van de twee vrachtwagens die de Nederlandse rallyrijders in Australië begeleidden en de teams waar nodig voorzagen van hulp en onderdelen.
Als correspondent en fotograaf voor de media deed Fred M Krijgsman van Xtreme Adventure Reports voorafgaande aan de rally en uiteraard ook tijdens het evenment verslag aan de media over de totale Nederlandse inbreng in de Australian Safari 2002.

Voorafgaande aan de rally verschenen informatie over de rally, persberichten, intervieuws en televisiebeelden van en over de deelnemende teams uit Nederland in de media.

De AUSTRALIAN SAFARI 2002 werd verreden van 24 Augustus tot 01 September 2002 over een totale afstand van ruim 5000 kilometer en begon en eindigde in Bathurst.

Voor de Nederlandse deelnemers betekende dit dat hun expeditie op 16 Augustus 2002 van Schiphol begon en op 07 September 2002 op hetzelfde Schiphol weer eindigde.

De voertuigen werden uiteraard al veel eerder verscheept en zouden ook weer veel later dan september weer terug zijn in Nederland.

De rally startte in Bathurst waar een proloog werd verreden om de startpositie in de uiteindelijke rallly te bepalen, waarna de rally vervolgens doorging naar achtereenvolgens Griffith, Wentworth, Broken Hill, White Cliffs, Cobar en Dubbo om vervolgens naar Bathurst terug te keren.

De rijders hebben een zeer uiteenlopende variatie van landschap en terreinen in New South Wales kunnen zien, waarbij de teams niet alleen volledige woestijn proeven moesten zien te overwinnen, maar ook gravel, zand en losse ondergrond in New South Wales, die de teams en hun voertuigen tot het uiterste zullen uitdaagden
Naarmate de teams dichter bij de finish kwamen werden de teams echter geconfronteerd worden met de hier en daar erg steile bergetappes van de Australian Safari Rally.

Het wedstrijdschema zag er als volgt uit:

2002 Australian Safari Schema


PROLOOG - Augustus 24: Bathurst.
DAG 1 - Augustus 25: Bathurst-Condobolin.
DAG 2 - Augustus 26: Condobolin-Griffith.
DAG 3 - Augustus 27: Griffith-Wentworth.
DAG 4 - Augustus 28: Wentworth-Broken Hill.
DAG 5 - Augustus 29: Broken Hill-White Cliffs.
DAG 6 - Augustus 30: White Cliffs-Cobar.
DAG 7 - Augustus 31: Cobar-Dubbo.
DAG 8 - September 1: Dubbo-Bathurst.

TOTALE AFSTAND: dwars door North South Wales: 4,500km (ongeveer, gemeten na afloop).
WEDSTRIJD AFSTAND (Speciale klassementsproeven): 2500km  (ongeveer, gemeten na afloop).
AANTAL SPECIAL STAGES: 25 (minimum).

Vanuit Nederland maakten 5 nederlandse teams deel uit van de "Dutch Down Under"
te weten:

Bestuurder Navigator Voertuig
1 Phillip Soeterboek Gerard Adema Mitsubishi Pajero 3500 V6 SWB
2 Martin van den Heuvel Maarten van Eijk Mitsubishi Pajero Long Wheel Base
3 Rijk Verkerk Coen van de Zandschulp Toyota Landcruiser HDJ 80
4 Aad van der Voort Ed Vink   Range Rover Discovery
5 Andre van Kempen Hans van Kempen Daihatsu Rocky Turbo diesel

Hierbij een kopie van de persberichten die destijds zijn verzonden:

Dag 1, zaterdag 24 augustus.

Nadat gisteren de auto goedgekeurd werd, na vervanging van de veiligheidsgordels, mocht de grote dag beginnen met een ereronde over het wereldberoemde Mount Panorama racecircuit van Bathurst. Vervolgens reden alle auto's en motoren in karavaan naar het centrum van de stad alwaar het publiek de voertuigen kon bewonderen.

De deelnemers en mensen van de service crew werden door de organisatie geïnformeerd over alle wetenswaardigheden en reglementen in het stadhuis van Bathurst.

De burgemeester van Bathurst heette namens het stadsbestuur met name de deelnemers van overzee een zeer hartelijk welkom.

Aansluitend werd de proloog verreden op de playgrounds. De deelnemers moesten een speciaal afgezet parcours volgen. De uitslag bepaalde de volgorde van start.

De Nederlanders brachten het er lang niet slecht vanaf.


Dag 2, zondag 25 augustus.


De eerste echte dag van de rally werd verreden van Bathurst naar Condobolin.

Het eerste gedeelte van de race werd verreden over gewoon asfalt waarbij alle verkeersregels in acht genomen moesten worden. De deelnemers worden geacht deze proef precies binnen de daarvoor geldende tijd af te leggen.
De service crew stond gereed in Parkes, 170 km van Bathurst. Daar mocht een kwartier service verleend worden.
Daarna ging de rally door richting Condobolin. Onderweg moesten verschillende special stages verreden worden.


Dag 3, maandag 26 augustus.

Van Condobolin naar Griffith.
Een vroege start vanochtend met 43 km verbindingsroute te gaan tot de eerste special stage van 164 km. Technisch een zwaar parcours met erg veel stof. Het zicht werd beter na voorgaande auto's gepasseerd te hebben.

Na deze special stage wachtte een verbindingsroute van 65 km tot het eerste service punt alwaar er 45 minuten gesleuteld mocht worden. Wat gelukkig niet nodig bleek te zijn, alleen drinkwater voor de rijders moest aangevuld worden. Daarna vervolgde de rally met afwisselend nog drie special stages en verbindingsroutes.
De resultaten van het Dutch Off Road Rally Team zijn tot dusver zeker goed te noemen.

Vandaag werden opnieuw plaatsen goed gemaakt in het algemeen klassement. Phillip en Gerard staan nu zestiende in het algemeen klassement, leiden hun klasse en staan 6 minuten en 30 seconden voor op het eerstvolgende team uit Nederland, Martin van de Heuvel en Maarten van Eijk.


Dag 4, dinsdag 27 augustus.

De route vandaag liep van Griffith via Balranald en als eindbestemming Wentworth.
Het landschap begint steeds meer te lijken op het beeld dat wij hebben van de 'out back'. Hoe westelijker we komen des te ruiger het landschap en des te zwaarder de proeven.

Vandaag begon met een verbindingsroute van 28 km over de weg. De special stage behelsde 113 km. Door de jarenlange droogte in dit gebied is er extreem veel opwaaiend stof van voorgangers, wat een van de zwaarste beproevingen bleek, want inhalen was hierdoor bijna onmogelijk. Daarna volgde een tweede verbindingsroute van 22km over de weg tot het service punt alwaar er een uur service mocht worden gegeven.
Het Dutch Off Road Rally Team had aan slechts 10 minuten inspectie, ramen schoonmaken en aanvulling van drinkwater en een beetje remvloeistof genoeg. De berijders konden dus uitrusten en zich ongestoord voorbereiden op de special stage van 295 km die voor de middag op het programma stond. Een bijzonder enerverende special stage met een diversiteit aan terrein en omgeving.

Er werden topsnelheden gereden van rond de 190 km per uur, op onverhard terrein een zeer bijzondere ervaring.
Een zware lange dag waar menig auto niet onbeschadigd uitgekomen is. Veel teams hadden naast het slechte zicht vanwege het stof ook nog eens te maken met de zeer laag staande zon, wat het zicht tot een minimum beperkte en stapvoets rijden soms noodzakelijk maakte.
Het Dutch Off Road Rally Team is inmiddels opgeklommen tot een veertiende plaats in het algemeen klassement, twee plaatsen achter de Australische favoriet Peter Brock.


Dag 5, woensdag 28 augustus.

Wentworth - Broken Hill

De vijfde dag begon met een special stage van 86.9 km, waarin door het team weer vanouds snel werd gereden en opnieuw enkele plaatsen werden goedgemaakt op de concurrentie.
De tweede proef werd door omstandigheden, met name de extreme droogte die in het gebied heerst, door de organisatie ingekort van ruim 85 kilometer naar 38.8 kilometer (om het vee te sparen).
Ook hier werden naast een goed resultaat zeer hoge topsnelheden gehaald, het leek allemaal goed te gaan.
Inderdaad het leek….., eerder op de dag werd een kangoeroe de dupe van de topsnelheid van de auto, later sprong een boom ineens voor de auto, wat minder goed was voor de boom en voor het uiterlijk van de auto.
In de derde special stage van maar liefst 198,25 sloeg het ongeluksduiveltje echter genadeloos toe.
In een van de laatste secties van de special stage waren een aantal geulen niet voorzien in het roadbook waardoor de auto eerst opsteeg en daarna een minder zachte landing maakte, waardoor de aandrijfas van de achterwielaandrijving het begaf.
Door de stuurmanskunst en de ervaring van Phillip bleek het echter mogelijk de special stage uit te rijden met alleen aandrijving op de voorwielen.
In de servicetijd heeft het serviceteam de aandrijfas vervangen en konden de mannen opnieuw op weg om even later met hetzelfde euvel opnieuw stil te komen staan naar het leek definitief.
Inderdaad opnieuw, het leek……., zoals verwacht mag worden was van zomaar opgeven geen sprake alleen moest wel gezocht worden naar onderdelen omdat een vitaal onderdeel ontbrak.
Goede raad is in zo'n geval duur, alle connecties en kennis werd aangeboord om aan de vitale delen te komen.
Van een aantal verschillende componenten en van geleende delen van de Australische concurrentie werden uiteindelijk alle benodigde onderdelen samengesteld en staat de auto door keihard werken van het hele team inmiddels weer in technisch perfecte staat gereed om aan de vijfde dag te beginnen.
Wel is de uitstekende positie die de mannen hadden in het algemeen klassement uiteraard wat minder goed en starten Phillip en Gerard op de vijfde dag vanaf een nog steeds niet onverdienstelijke 24e plaats.


Dag 6, donderdag 29 augustus.

Op de zesde dag van de rally verliep de route van Broken Hill naar White Cliffs, het meest westelijke punt van de rally. White Cliffs, een plaatsje met maar 200 inwoners, is een oude opaal mijn stad. Onderweg werden we telkens meer geconfronteerd met de heersende droogte. Er lagen nog al eens dode dieren langs de weg (kangaroes, emoes en schapen).

Drie special stages zijn vandaag gereden met een totale lengte van 384 km en 188 km over de weg. In totaal zijn inmiddels meer dan drieduizend Safari kilometers verreden.

De eerste special stage, met een lengte van 62 kilometer vanmorgen was een succes voor de "Fast Dutchies" zoals Phillip en Gerard inmiddels door de Australiërs worden genoemd.
Door tactisch te rijden werden tenminste 8 equipes voorbij gestoken, op een gedeelte van de route waar veel teams door vastzitten en navigatieproblemen bleven steken.

Het enthousiasme werd echter in de tweede proef met een lengte van 183 kilometer al weer wat getemperd doordat het Dutch Off Road Rally Team binnen een kilometer te maken kreeg met twee lekke banden en de oorspronkelijke winst ten dele werd tenietgedaan.
Dit zijn overigens tot nu toe de enige twee lekke banden die het team heeft gehad, daar waar andere teams grotere problemen kennen in de extreme omstandigheden waaronder gereden moet worden.

De laatste klassementsproef verliep op zich goed, echter in de servicetijd eerder die middag werd bij een lokaal benzinestation waarschijnlijk vervuilde of oude benzine getankt waardoor de auto minder goed liep.
Ook werd een remleiding beschadigd waardoor er met minimale remmen gereden werd, dit weerhield de mannen echter niet om de proef met een lengte van 140 kilometer af te leggen in een tijd van 1 uur 53 minuten.

In totaal werden vandaag, ondanks het feit dat het geluk ook vandaag weer niet meezat en toch onmiskenbaar nodig is om de rally uit te kunnen rijden, weer twee plaatsen goedgemaakt in het algemeen klassement en starten Phillip en Gerard morgen vanaf een twee en twintigste positie algemeen.


Dag 7, vrijdag 30 augustus.

Een enerverende dag op de route van White Cliffs naar Cobar.
Vandaag drie special stages, 1 van 93 kilometer, 1 van 133 kilometer, en een special stage van 86 kilometer lang.
De eerste klassementsproef was meteen raak voor de twee mannen uit Nederland.
In het eerste gedeelte van de proef was het roadbook niet al te duidelijk.
De route was voor veel deelnemers erg verwarrend waardoor veel teams de weg kwijt raakten, ook mede veroorzaakt overigens door de niet aflatende stofwolken die het zicht tot een minimum beperken wanneer dicht in de buurt van andere auto's wordt gereden.
Het Dutch Off Road Rally Team maakte gebruik van de algehele verwarring en vond de weg en daarmee een vrij zicht vrijwel onmiddellijk waardoor meerdere seconden en daarmee ook plaatsen werden verdiend in deze proef.
In de proef werd overigens nog een vijftien seconden verloren doordat Phillip en Gerard en deelnemend team, wat vast was komen te zitten in het zand, los hebben getrokken.

De tweede proef was zowel voor Phillip als voor Gerard een feest om mee te maken, op volle snelheid door een Safari omgeving zoals die gekend is uit televisiebeelden en films.
Minder plezierig was echter het eind van de klassementsproef toen een onsportieve deelnemer zijn gram kwam halen bij het team. Hij meende dat hij sneller was en de mannen voor hem aan de kant hadden moeten gaan, Phillip en Gerard hadden dit over de boordradio echter niet gehoord, waarschijnlijk door een technisch defect aan de boordradio van de betreffende deelnemer, zoals later zou blijken.
Het incident leverde Phillip een zere kaak op en de andere deelnemer een boete van 2750 Australische dollars.
De betreffende deelnemer was nota bene degene die morgen door het team uit Nederland los getrokken toen de auto van hun team vast was komen te zitten.
Alle overige deelnemers hebben inmiddels hun steun aan ons team betuigd en zijn het er over eens dat dergelijke acties niet de autosport waardig zijn.

De laatste special stage werd ook weer als vanouds snel gereden, een race dwars door een bosrijke omgeving met veel slingerende passages door de bush en een zeer snel stuk aan het eind van de klassementsproef.

Door het goede rijden van vandaag klimmen de mannen opnieuw omhoog in het algemeen klassement.


Dag 8, zaterdag 31 augustus.

De laatste loodjes worden redelijk zwaar, gemiddeld 6 uur slapen in kleine tentjes zonder al te veel sanitaire voorzieningen in de buurt beginnen zich af te tekenen. Ook wordt het materieel bijzonder op de proef gesteld.

Vandaag werd begonnen met de Nymageel Mail Run special stage met een lengte van 72,97 kilometer, een proef met een variatie aan terreinomstandigheden door de bush.
Een zwaar scherp rotsblok maakte een einde aan een lichtmetalen velg waardoor het wiel in de proef vervangen moest worden, een karwei wat overigens redelijk snel geklaard werd.
Buiten de klassementsproef werd de sporing van de voorwielen nagesteld omdat de beide voorwielen door de klap tegen het rotsblok allebei een andere kant op wilden.

De tweede special genaamd de Truck's Special stage was een proef met een lengte van 105,8 kilometer.
Het was een relatief snelle proef door een bosrijke omgeving die vrij snel werd gereden omdat het team een aantal minuten niemand voor zich had waardoor er geen stof tussen de bomen hing.

Proef nummer drie van vandaag had de toepasselijke naam Yellow Mountain en had een lengte van 86 kilometer. Ook deze proef werd snel gereden.

De vierde klassementsproef had een lengte van 61,28 kilometer en was net zoals de andere proeven vandaag technisch moeilijk en qua parcours erg zwaar, veel (droge) rivierdoorwadingen, greppels, geulen, sporen door het bos, rotsen enzovoort enzovoort.

Met het uitrijden van de klassementsproeven van zaterdag was het halen van de finish door het Dutch Off Road Rally Team binnen handbereik.
Zondag 01 September stonden nog wat verbindingsroutes, een special stage van 35 kilometer en daarna een speciale klassementsproef op de "showgrounds" van Bathurst op het programma waarna degenen die de Australian Safari 2002 hebben uitgereden werden gehuldigd.



Dag 9, zondag 1 september.

De laatste dag van de Australian Safari 2002.

Het grootste deel van de verbindingroute en de laatste proef ging over een weg die in het verleden is gemaakt door gevangenen.
Het was de toegangsweg voor de gouddelvers naar het historische plaatsje Hill End. In de dagen van de goudkoorts woonden hier maar liefst 50.000 mensen, nu wonen er slechts nog een honderdtal.

Op de route naar de klassementsproef wachtte naast een spectaculair uitzicht een doorwading door een rivier, waarna vervolgens door de bergen de loop van de rivier verder werd gevolgd.

De klassementsproef had een heuvelklim en een afdaling door een zeer rotsachtig berggebied. Voor Phillip en Gerard was de proef zeer bijzonder mede gezien het feit dat ze een dergelijke omgeving niet gewend zijn en zeker niet gewend zijn om een ravijn van vele honderden meters naast zich te zien gedurende een special stage die op een zo hoog mogelijke snelheid gereden moet worden.

Dat het Dutch Off Road Rally Team hard ging was wel duidelijk aan het publiek wat was komen kijken te merken, het laatst bezorgde Gerard met name de rillingen.
Voor Phillip was het minder goed zichtbaar omdat hij aan de "binnenkant" van het bergmassief zat en daardoor minder uitzicht had naar het dal.

Vervolgens ging het via een verbindingsroute naar Bathurst waar de rally werd afgesloten met een korte sprint op de showground. Hier werd voor het oog van deelnemers, serviceteams, media en overige toeschouwers een tweetal ronden over een met pionnen afgezet parcours verreden.
Dit was tevens de officiële finish van de Australian Safari 2002 waarna de deelnemers hun medaille uitgereikt kregen voor het uitrijden van de rally.

Later die dag vond er nog een officiële prijsuitreiking plaats in de Community Hall, zeg het stadhuis, van Bathurst waar het team gehuldigd werd met het behalen van de volgend plaatsen:
19e positie in het Algemeen Klassement
2e positie Internationaal auto's
1e positie Klasse T1 (standaard productieauto's)
In zijn toespraak tijdens de prijsuitreiking, waarin Gerard met name de organisatie bedankte en het collega team uit Australie bedankte voor de noodzakelijke onderdelen en waarbij ook uiteraard de teamleden en de sponsors niet werden vergeten, memoreerde Gerard nog even de vervelende gebeurtenis op vrijdag door de volgende wens uit te spreken " Let racers always be racers and let boxers stick to their more uncivilised sport" wat het team een daverdend applaus opleverde van de honderden aanwezigen.


Phillip en Gerard bedanken hierbij graag hun sponsors, hun vaste serviceteam, met name Henk van Dongen en Ron van Wissen die de reis hebben meegemaakt, Claudia Platvoet voor het bouwen en bijhouden van de Dutch Off Road Rally Team website en het bijhouden er van tijdens haar verblijf in Australie en iedereen die in welke vorm dit avontuur mede mogelijk gemaakt hebben.

Hoe loodzwaar de rally uiteindelijk was is mede af te lezen aan het aantal teams wat aan de finish van de Australian Safari is gekomen, in totaal haalden slechts 24 teams de eindstreep.
Van de vijf Nederlandse teams haalden jammer genoeg het team Aad van der Voort en Ed Vink en het team Rijk Verkerk / Coen van de Zandschulp de finish niet.


Cafe de Buurman • ’t Weegel 1 • 8055 PZ • Laag Zuthem • 0529 - 49 74 85 • fax 0529 - 49 70 92 • e-mail info@cafedebuurman.nl • mobiel 06 - 2033 1323